抓住区块链这个机遇

区块链的诞生,将大幅降低价值传输成本,又一次极大解放生产力。目前,区块链底层技术还不成熟,基础设施还不完善。区块链难以篡改、共享账本、分布式的特性,更易于监管接入,获得更加全面实时的监管数据。区块链迅速发展不是偶然,它能极大降低信息价值传输成本。
区块链发展如此迅速,背后有深刻的必然性。自互联网诞生以来,人类社会的信息传播成本得到极大的降低,信息传播效率的飞跃带来生产力的极大解放。
然而现在的互联网也存在固有的缺陷,它更关心的是信息的送达,而不太关心信息的所有权,出现了“数据裸奔”“信息无主”等问题。而有些信息具有很强的价值属性,比如汇款转账信息,这些有价值信息的传递需要依赖第三方来“保驾护航”。因此,目前信息的价值传输成本依然高企。
区块链的诞生,带来了解决这个问题的曙光。由于区块链公开透明、难以篡改、不依赖中介机构的特点,区块链可以实现安全、高效、低成本的价值传输。人们有望基于区块链建成价值传输的互联网。在价值互联网中,价值传输成本将极大降低,生产力将又一次获得极大解放。
区块链独特的优势,如数据的确权使用、价值的高效传输,可以广泛应用于很多行业,比如金融服务、合同契约、慈善公益、物联网等,区块链将在未来改变很多行业的面貌。
因此,区块链绝非无足轻重的领域,而是国际上的兵家必争之地,我们必须给予足够的重视。
最近,区块链概念很火,区块链的春天似乎已经到来,那么,爆发就在眼前吗?
我们不应该如此乐观、如此急切。区块链技术诞生以来,尽管技术创新与突破层出不穷,但社会级别的大规模应用实践仍然不足。区块链底层技术不成熟,基础设施不完善的状况并没有获得根本改观。
首先,当前主流的区块链系统,包括比特币、以太坊等,其成熟度都不能支撑大规模现实商业场景。其次,在现有系统中,价值往往只能在同一个区块链内进行传递,于是,看起来热闹的众多区块链实践,事实上搭建了更多的价值孤岛,这与区块链“价值互联网”的美好愿景南辕北辙。
然而,区块链底层技术获得实质性突破之前的这个阶段,恰恰是一个战略机遇期。我们应该深耕技术,以期通过技术优势在未来的国际区块链竞争中立于不败之地。如果急于在并不牢固的地基上搭建城堡,很可能因小失大。
监管之道在于通过区块链技术本身实现对技术的监管。区块链行业健康发展,亟须科学监管。由于处在发展的早期阶段,区块链从业人员鱼龙混杂,甚至有的从业者发布一些只有名字、无战略、无团队、无开发的“空气项目”,吸引风险承担能力不足的散户参与其中,这不但是对行业自身的戕害,还给社会稳定带来了隐患。2017年9月4日,7部委发布了《关于防范代币发行融资风险的公告》。对于行业内野蛮生长的代币融资行为,将其定性为“非法公开融资”。这是一次非常及时的监管介入,对后续监管也有很好的借鉴意义。
有观点认为,区块链的匿名性与弱中心化的架构,与现有的监管体系存在某种程度的天然冲突。实际上,两者并不冲突,区块链技术最终必然演化为“监管融入技术”的模式,区块链的难以篡改、共享账本、分布式的特性,更易于监管接入,获得更加全面实时的监管数据。让监管机构本身也参与到技术中去,通过技术本身实现对技术的监管,将最终化解区块链与监管的冲突。
(窦佳丽)来源:《人民日报》

区块链是互联网世界新的分合转折点

差不多在四年以前在区块链出现的时候,我就对这个领域非常的关注。我认为世界历史可以用两句话来描述:分久必合,合久必分。我们的互联网行业也体现了这一种规律。过去,美国网络的资源几乎被AT&T一家垄断,这和当时候的网络技术CircutSwitching有很大的关系。最初,AT&T也面临过一定的竞争,但等到公司足够大,效率和规模足够优秀,最后就会出现一家垄断的现象,垄断美国战后三四十年的网络市场。
但是,往往技术的发明会导致合久必分。TCP/IP协议的发明,就促进了互联网时代的到来,PacketSwitching取代了CircuitSwitching。我们所有的通讯都是通过一个个小的Packet相互通讯,这使得通信效率提高。在这样的情况下,就没有必要有一家公司来垄断整个网络的资源,这样就迎来了一个合久必分的时代。
当合久必分的局面持续了一段时间后,人们发现一个问题:虽然最底层的网络通信非常去中心化,大家也会在每个网站发表自己的信息,但是对整个信息没有一个系统的组织架构,这使得信息很难被找到。在这种需求的推动下,美国就出现像谷歌这样中心化的一个搜索公司。
它做的事情和我们过去在工业时代做的事情几乎一样:只是把重组原子改为重组信息。比如大型石油公司开采原油,而原油也是一些原子组成的。石油公司的做法近乎将原子重新组织了一下,将它变成了化学品。像谷歌这样的新一代企业,它们擅长的是重组那些Bits、信息。谷歌并没有建立那些网站,而是利用自己的算法,对已有的网站进行排序,使得每个公司都能在这个网络世界里被很容易地找到。它驾驭了这个网络世界,是凌驾网络的新型组织机构,也导致了它的一个新的垄断时代到来,导致了分久必合。
这些都是组织信息的大平台,但是现在整个互联网行业到了一个新的阶段。如同当年TCP/IP、PacketSwtiching能够打败一个AT&T这样的巨人,区块链又让一个网络去中心化的时代来临,又到了一个合久必分的时代。人和人之间又可以通过区块链回到一种P2P的交流方法,更加神奇的是,人们可以在这个平台上交换价值。
价值是一个很难交换的东西。互联网第一波只是交换信息,但到了第二波希望能够交换价值,因为价值的核心就是要大家有一个共识。在一个DistributiveSystem(分布式)系统里面,达到共识是一个非常难的事情。每个网络的节点都有时间的延迟,计算能力也不一样。有的计算机有良好的行为,有的计算机确实有一些不良行为。在一个复杂的网络系统里面,如何达到一个共同的价值,这在那个计算机科学里面也是一直没有解决的问题。因此计算机科学中有一个Fischer-Lynch-Pat-erson定理,在采取一种完全Deterministic(固定)算法的时候,共识是永远无法达到的,因为这个网络的系统实在太复杂。
后来,大家就想到区块链的技术可以把经济行为加上随机的数学算法使得网络达到共识,比如说通过计算一个Hash函数的办法,对共识进行投票,这就是整个区块链上面达到了一个新共识的机制。
大家可能很难理解,为什么这个共识的机制本身会有很大的价值。事实上物理学里面有一个非常深刻的概念叫熵增,就是物理世界看起来是总是走向无序。但是生命世界和物理世界不太一样,生命世界确实越来越走向有序。走向有序的行为是把熵减少的一个行为,但是整个系统的熵还是在增大。因此,生命行为就是把自己的熵减小了,使周围的熵增大了。
这在共识机制上也是一样。如果我们要达到共识就是要把熵减少,大家如果意见非常不一样的话,熵也就很大,因为非常无序。但是如果能够统一意见,达到一种非常有序的状态,它必然是减小熵的一种行为。然而,减少熵的行为必然会增高周围世界的熵。
因此,当时提出来的算法是通过一些Hash函数的计算,这虽然看起来是浪费了一些周围世界的能量,其实得到了一种更可贵的财富,也就是共识。
在这个意义下,区块链的共识系统有点像生命系统本身,自己的熵在减弱,它达到了共识,但使得周围的系统熵变大。这是一个代价,但相比别的系统来讲,这个代价还是非常小。
所以,一旦我们有了共识之后,就会有一种信任,人和人之间会有一个新的合作机会。所以,我把这个新的时代称为:我们的信念是建筑在一个数学的算法上面,Inmathwetrust。在今后的系统中,中心化平台就不再需要,取而代之的是我们能够建立一些P2P的区块。通过开源的投票模式,大家可以用透明的算法,定义这个Community里面的游戏规则。这就更能导致一个新的互联网的革命,一个合久必分的时代就又会到来。
最近大家都对人工智能比较感兴趣,但其实人工智能现在碰到了一个很大的瓶颈,因为如果AI要非常大的进步,它必然要需要很大的数据,但是现在的数据提供方都没有足够的激励机制提供极大量的数据。但一旦有了区块链之后,如果创造数据能被价值化、共识化,就会形成一个大的数据市场,使得人工智能也能够更往前进一步。
当然,我们最大的愿望,是通过区块链的技术使得我们的社会能变得更加美好,使得人们能够通过数据的分享创造和达到价值,这样也能使社会能够更加公平,让大家有更多新的机会。
所以总的来说,就像整个人类的历史是分久必合、合久必分,我觉得区块链技术也使得互联网时代也到了一个新的分久必合、合久必分的时代。我们正是面临着区块链和去中心化技术给这个时代带来的这场新的革命。
(本文是斯坦福大学终身教授、富兰克林奖章获得者、中华人民共和国国际科学技术合作奖获得者张首晟教授于42章经组织的区块链主题分享会上所作演讲,略有改动)

区块链代表着互联网的第二个时代

唐·塔斯考特(DonTapscott)被誉为“数字经济”之父,在2017年11月公布的全球Thinkers50榜单中,唐·塔斯考特因为对技术影响力的长期研究,成为全球排名第二的思想家。《哈佛商业评论》中文版在维也纳举办的“全球彼得·德鲁克论坛”上采访了他,他谈到区块链应用的最新发展,并指出,这项技术是人类千载难逢的机遇。算机科学发明以来最大的创新。
HBR中文版:区块链的革命性体现在什么地方?
唐·塔斯考特:首先我要强调,区块链和比特币并非一回事。区块链是一个分布式的账本,但它所代表的东西远不止于此。我认为,它代表互联网的第二个时代。
信息互联网时代,如果我通过互联网发给你一份文件,都是发送了一个副本。对信息来说,这样做没问题。但是对经济真正重要的事,例如资产,包括金钱、知识产权、股票、碳信用、音乐、艺术品、身份信息、能源等有价值的东西,复制不是好主意。如果我转给你1000元人民币,要确保我手上少了1000元人民币,否则我还可以给多人转账。这就是长期以来密码员称为重复花费(doublespend)的问题。在管理经济时,我们是通过银行、政府、信用卡公司、社交媒体公司等中介机构完成的。
他们确定交易双方身份,留下记录,完成交易。
除了信息互联网,我们还有价值互联网,一个覆盖面巨大的分布式账本:从金钱、股票到身份信息、音乐都可以储存其中,并能够完成点对点(peertopeer)交易——信任不是由中介机构创造,而是由加密完成,由协作的功能完整的代码完成,这就是区块链。
我们不再需要强大的中介机构,而是通过原始的价值媒介完成交易。我认为,这是计算机科学发明以来最大的创新。
区块链的潜力还体现在,它能够提高效率、降低风险。区块链是分布式的,与今天中心化的计算机系统相比,更能防御黑客攻击。这只是冰山一角,还有更多机会蕴藏其中。区块链能够通过不可更改的记录保护权益,还能创造真正的共享经济。
HBR中文版:区块链目前有哪些应用?
唐·塔斯考特:最为突出的应用是针对那些所谓颠覆性的公司,例如优步、滴滴、爱彼迎(airbnb)等自称共享经济模式的公司,其实这些公司不是真正的共享,而是聚合服务提供商。区块链的软件完全可以完成爱彼迎的工作。我们假设一家叫作b-airbnb的公司,是一款区块链的分布式应用软件,所有想出租房屋的人共享这个软件。当某个人想租房子的时候,用这款软件筛选条件,找到合适的房间,用区块链处理合同、身份验证、数字支付等问题,无须任何独角兽公司作为中介平台抽取中介费用。
这项技术还可以应用在供应链方面。所有的贸易金融业务都可以通过区块链完成,它的前景无限。价值互联网方面,目前正涌现出成百上千的应用。
HBR中文版:哪些应用已经有了实践?
唐·塔斯考特:无须银行作为中介的汇款平台已经有了。贸易金融方面也利用了这项技术:跨境送货涉及船运公司、物流公司、托管代理、清关公司等各种不同的参与方。利用这项技术,所有人都能看到账本,能够共享状态。这非常具有革命性。
HBR中文版:区块链技术发展的生态环境哪些方面还不够成熟?
唐·塔斯考特:就像第一代互联网一样,区块链不是由政府管理的,而是由自下至上、自我组织的生态系统管理。很多事情还需要完善,比如需要更好的研究、更好的政策环境、需要标准——这点非常关键。对于一些区块链应用来说,标准制定的过程很糟糕,比特币就是一个例子。而信息互联网当时有清晰的标准,比如有国际互联网工程任务组,这样专门为互联网制定标准的机构。还有万维网联盟为万维网制定标准。而区块链方面,目前仍是荒蛮阶段,尚未有标准。这就充满了迷惑、乱象和灾难。
HBR中文版:你如何评价比特币?
唐·塔斯考特:我不是很关心比特币。政府也不应该过分关心它。我认为比特币永远不会成为任何国家法定货币的竞争对手。
HBR中文版:区块链技术将如何影响企业运营?
唐·塔斯考特:影响非常大。在区块链技术研究所(BlockchainResearchInstitute),我们针对这个问题进行了70个有关项目的研究。举个例子,对于企业的首席财务官来说,现在大家通用的是复式记账(double-entryaccounting),但在区块链技术下,我们可以引入第三个项目,给某次交易盖上时间戳的收据,从而实现三式记账法(triple-entryaccounting),能够对公司内一切账目进行实时审计,这样首席财务官就不需要在年末进行审计了。
还有首席法务官。以太坊区块链由一位加拿大人开发,它能够实现智能合同,可以自我执行,处理人们之间关于执行、管理、绩效、支付等问题的协议。社会活动很多都基于合同缔结,有正式的、非正式的,当这些合同都变成智能合同会有重大影响。想想这对律师来说意味着什么?公司的营销部门、法务部门都会受此影响。
此外还有首席运营官,他们通常管理着供应链,供应链成为区块链后是革命性的变化。因此,所有管理者都应该对这项技术保持关注。
HBR中文版:区块链很具颠覆性,企业该怎么做才能不被其颠覆而是利用好这项技术?
唐·塔斯考特:这个问题很重要。如果你抗拒它或者忽略它,可能会变成危险的事情。但如果你拥抱它,可能会成为助力公司发展的强大力量。企业要开始了解这项技术,不断试验,培养相关人才,鼓励政府制定合理的法规。打个比方,做外科手术的时候,要用解剖刀,不要用锯子。目前区块链应用方面的主流方式更倾向于用锯子。
HBR中文版:作为个人为什么要关心这项技术,该如何利用?
唐·塔斯考特:举个例子,我所在的城市多伦多,居住有近100万中国人,他们会向在中国的亲友汇款。这是一个数额巨大的市场。传统的汇款机构要向他们收取较高的手续费,但你现在可以通过区块链平台完成,只需要1%手续费,7分钟就搞定。从这个例子中我们能看到,点对点的资产流通,能为这些家庭带来革命性的变化。
如果你是音乐家,没有得到合理的报酬,那么可以利用区块链技术平台实现。它还可以保护隐私。区块身份出现后,你可以把所有信息放到区块中,包括交易信息、教育信息、医疗信息、社交媒体等,都在你的身份中,由你控制并能够货币化。你可以决定如何利用这些数据。
这项技术很快将会对我们的生活产生巨大和深远的影响。第一代互联网,即信息互联网,为我们带来了财富,却加剧了社会不平等,导致了一系列社会问题。而在价值互联网中,我们能够通过将财富创造过程民主化的方式,预先分配财富。这从一开始就改变了财富创造的方式,让更多人参与经济,得到合理报酬。
HBR中文版:你考虑过这项技术的负面问题吗?
唐·塔斯考特:确实有许多负面问题,例如政府可能利用这项技术来控制民众;它可能会带来结构性失业;罪犯会利用这项技术牟利;.还要小心,技术可以自主学习,它们可能学会做其他事情,最后发展成某种病毒,这点也令人担忧。技术无法带来繁荣,人类才可以。区块链给了我们一个解决很多困难问题的机会,要看人类如何利用。
HBR中文版:现在技术发展似乎有点失控了,你如何看待技术的未来?
唐·塔斯考特:我认为未来不能靠预测,而是靠人类的实践去探索。我们要十分小心技术的边界,尽量让它做好事,为下一代创造一个更美好的世界。
HBR中文版:说到下一代,我们该教他们什么,才能让他们更好地适应未来?
唐·塔斯考特:你无须教他们技术,他们会教你。对他们来说,技术就像空气。我更注重教育孩子学会正直和自律,永保好奇心,要有基于信任的良好的人际关系,有朋友、家庭和社交资本。我总说,我不关心你做什么、赚了多少钱,我希望你有原则,做改变世界的事。
(牛文静)来源:《哈佛商业评论》